Morpho Peleides

Morpho Peleides, es un lepidóptero holometábolo, conocido comúnmente como “mariposa azul”, “Mariposa azul de Costa Rica” o “Morfo azul”.

Distribución

Se encuentra comúnmente a lo largo de los senderos del bosque, plantaciones de café, arroyos y bosques hasta una altura de 1.600 metros. Viven en las zonas tropicales de América Latina, desde México hasta Colombia. Los adultos pasan la mayor parte de su tiempo en el suelo del bosque y en arbustos y árboles más bajos. Sin embargo, en la búsqueda de compañeros, volará a diversas alturas. Los seres humanos la suelen ver en claros y a lo largo de los arroyos donde sus alas azules brillantes son más visibles. Incluso se han encontrado con grandes grupos de morphos azules por encima de las copas de los árboles. Más específicamente, los hábitats de Costa Rica que albergan M. peleides incluyen árboles de hoja perenne de tierras bajas del Pacífico, Pacífico de elevación media, y las tierras bajas del Atlántico. Los machos vuelan desde temprano en la mañana hasta mediodía y las hembras son vistas, por lo regular, solamente a mediodía, cuando se les puede ver serpenteando hacia adentro y fuera de la vegetación.

Morfología

Morpho peleidesEs fácilmente reconocible por sus alas azules iridiscentes, con bordes de color negro. La morpho azul es una de las mariposas más grandes del mundo. Su color es el resultado de las escalas microscópicas en las espaldas de sus alas, que reflejan la luz. La parte inferior de las alas del morpho, por otro lado, es de un color marrón apagado con muchas manchas oculares, proporcionando camuflaje contra los depredadores como las aves y los insectos cuando sus alas están cerradas. Cuando el morpho azul vuela, los brillantes y contrastantes azules y apagados colores marrones parpadean, lo que hace que parezca que el morfo está apareciendo y desapareciendo. Alas de los machos son más amplias que la de las hembras y parecen ser más brillante en color. Al igual que otras mariposas, también tienen dos antenas malformados, dos alas delanteras y dos alas posteriores, seis patas y tres segmentos del cuerpo – la cabeza, tórax y abdomen. Tienen una envergadura de 12,7 a 15,5 centímetros y un patrón de vuelo muy irregular, lo que puede atribuirse en parte a su dieta fermentada.

Alimentación

De larva se alimenta exclusivamente de hojas, sobre todo en las plantas de la familia de los guisantes, y luego una vez transformado en una mariposa se convierte en casi un frugívoro completa. Una vez totalmente transformado, la mariposa se alimenta de fruta fermentada y de savia. Como se indicó anteriormente, esta es la razón por su patrón de vuelo esporádica.

Ciclo de vida

Morpho peleidesLos huevos son semiesféricos y de verde coloración. Son depositados individualmente, generalmente un solo huevo se fija a una hoja, aunque también de 1-8 huevos pueden ser puestos sobre una sola planta. La incubación de los huevos suelen durar hasta 12 días. Durante este tiempo, el óvulo puede cambiar de color muchas veces para ayudar a camuflar los depredadores. Primero son de color blanco o amarillo-verde y cambian a un color verde o marrón, dependiendo del sustrato en el que se establezcan y 24 horas antes de la eclosión, el huevo toma un color marrón oscuro a negro brillante. Una vez eclosionados, la larva o gusano, come la cáscara de huevo rica en nutrientes. Las orugas son de color marrón, rojo y amarillo, con penachos de colores. La larva se compone de una cabeza y 13 segmentos. La cabeza tiene ojos simples y mandíbulas duras. También cuenta con 3 pares de patas “verdaderas”, una en cada segmento torácico. Finalmente, cerca de la base de las mandíbulas hay un par de antenas. La larva se alimenta de unas 23 especies diferentes de plantas. Existen cinco estadios larvales. La etapa de oruga dura aproximadamente ocho semanas antes de la formación de la crisálida. La larva se fija generalmente a una ramita o una hoja, y descansará entre 36-48 horas, mientras que la crisálida se desarrolla. La etapa de crisálida dura entre una semana y varios meses. Su aparición se ve favorecida con la llegada de lluvias estacionales. Luego comienza la ruptura del caparazón y emerge la mariposa. Al principio, sus alas son muy pequeñas, pero en los próximos minutos se inyectará sangre en sus alas, lo que aumenta drásticamente su tamaño hasta que se hayan expandido completamente. Después de esto la membrana superior e inferior se fusionan y se endurecen. Este proceso puede tardar varias horas, dejándola vulnerable a los ataques. Una vez que las alas se secan, la mariposa se va volando.

Reproducción

Morpho peleidesComienzan con unos rituales de cortejo, o vuelan una junto a la otra, o con movimientos en zig-zag al volar, donde los machos suelen seguir a las hembras, transfiriéndole así las feromonas. Cuando la hembra está lista para aparearse, aterriza y se acoplan rápidamente. El apareamiento puede durar desde 15 minutos a 3 horas, pero la mayoría de los rituales duran unos 30-40 minutos. En algunos casos, las hembras muestran comportamientos de rechazo. Uno de esos “baile rechazo” donde la hembra vuela verticalmente en el aire y luego se sumerge rápidamente hacia abajo, para que así el macho quede detrás y no la alcance.   Los machos a menudo necesitan alrededor de un día para terminar de madurar antes de que puedan aparearse, sin embargo las hembras generalmente se aparean inmediatamente después de salir de la crisálida y alcen el vuelo.

Curiosidades

Una característica interesante de Morpho peleides es que presenta territorialidad, que es rara o ausente en la mayoría de las especies de mariposas. Una vez que se han establecido en un territorio, los machos defienden activamente persiguiendo a los rivales. Se ven gravemente amenazadas por la deforestación de los bosques tropicales, la fragmentación del hábitat y su recolección como artículo decorativo. Los depredadores naturales de las mariposas adultas son el Jacamar y las Moscaretas. Estas mariposas se agrupan para disuadir a sus predadores.

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Un comentario

  1. Jailyn
    8 octubre, 2016 at 5:33 am - Reply

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